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美国顶尖交通专业项目点评

 

在美国,交通方向是土木专业的一个小分支。近年来,在美国的就业市场上,该方向毕业生相当紧俏。如果有机会进入政府机构,诸如各州的交通部(State DOT, Department of Transportation)或者各地的城市规划局 (MPO, Metropolitan Planning Organization)等,还会有获得绿卡的先机。就交通方向而言,除非进顶尖的研究型公司,否则进政府机构是更好的选择。其实交通方向又可细分为traffic engineering和pavement2个子方向。本文仅涉及前者。  

根据大学交通研究中心委员会CUTC(Council of University Transportation Centers,cutc.tamu.edu)的统计,全美开设交通项目的大学有60余所。本文试就其中名校的交通项目的实力进行点评,以期向有意赴美攻读交通方向博士学位的同学提供一些信息。如果硕士学位是你的终极目标,你打算拿个硕士学位后直接在美国工作,则不必局限于本文所介绍的名校。  

关于名校的定义,有很多标准。在美国,公认的名校标准是看该校是否属于AAU (Association of American Universities,www.aau.edu)。AAU是北美62所顶尖研究型大学联盟(美国60所,加拿大2所)。要想加入AAU,必须得到至少3/4的现有成员的赞成票。就目前而言,从62所AAU成员中至少有47所投赞成票方可获准加入,可见门槛相当之高。当然,2所表现不尽人意的大学已于1999年被逐出AAU。值得一提的是,常春藤名校中只有Cornell有一个很弱的交通项目。另外,工科名校斯坦福,加州理工学院等也都没有交通项目。

就各校交通项目所拥有的美国工程院(www.nae.edu)院士而言,目前尚未退休的共有4位:UC-Berkely的Prof.Adib Kanafani;University of Texas的Prof. C. Michael Walton;University of Virginia的Prof. Lester A. Hoel和Prof. Nicholas J. Garber。另外有若干工程院院士就职于政府机构或私人公司。 
 
  Column 1: Name of University 
  Column 2: Number of Active NAE Members 
  Column 3: Number of Active Full Time Tenured Faculty Members      
  Column 4: Number of Active Joint Tenured Faculty Members      
  Column 5: Number of Tenure Track  Assistant Professors 
 
  MIT    0    7    2    0 
  Cornell    0    4    0    1 
  Washington Univ. in St. Louis    0    2    0    1 
  Northwestern Univ. (IL)    0    1    0    2 
  Vanderbilt Univ. (TN)    0    2    0    0 
  Univ. of California-Berkeley    1    5    1    0 
  Univ. of Virginia    2    4    1    1 
  Univ. of Wisconsin-Madison    0    3    0    2 
  U. of Illinois at Urbana - Champaign    0    2    0    1 
  Univ. of Washington    0    2    0    2 
  Univ. of California-Irvine    0    5    0    0 
  Pennsylvania State U.-University Park    0    4    0    1 
  Univ. of Texas-Austin    1    5    0    3 
  Univ. of California-Davis    0    3    0    1 
  Univ. of Florida    0    3    0    2 
  Univ. of Maryland-College Park    0    7    0    1 
  Texas A&M Univ.-College Station    0    1    0    4 
  Rutgers    0    1    0    1 
  Purdue Univ.-West Lafayette(IN)    0    6    1    1 
  Univ. of Iowa    0    1    0    0 
  Univ. of Minnesota-Twin Cities    0    5    0    1 
  Michigan State Univ.    0    2    0    2 
  Iowa State Univ.    0    6    0    0 
  Univ. of Nebraska-Lincoln    0    2    0    0 
  Univ. of Missouri-Columbia    0    1    0    2 
  Univ. of Arizona    0    1    0    1 
                
  Total    4    85    5    30 
 
  Other Universities(Non-AAU Members):                   
  Georgia Institute of Technology    0    4    0    4 
  Rensselaer Polytechnic Inst.(NY)    0    2    0    1 
  Virginia Tech    0    8    0    2  
 
Note: 
I.   Transportation Programs here exclude those programs which conduct research on Pavement and Materials.
II.  AAU (Association of American Universities) is an association of 62 leading research universities in the United States and Canada. Please refer to:
http://www.aau.edu/
III. NAE is National Academy of Engineering. Please refer to:
http://www.nae.edu/  

一个优秀的交通方向博士项目,至少应该包括4位教授。因为交通方向的博士项目一般至少需要12门课(36个学分)的课程学习,平均一位教授开设3门课程属于正常。如果平均一位教授开设4门以上课程,则有赶鸭子上架之嫌。按照这个标准,全美值得读的交通方向博士项目只有19个。  
 

从交通方向培养出来的博士中谋得教职的人数来看,UC-Berkeley是当之无愧的龙头老大。仅Daganzo就至少有8位博士谋得教职,其中包括MIT的Center for Transportation and Logistics的Director Yosef Sheffi教授。UVa交通方向的掌门、美国工程院院士Lester A. Hoel教授也是毕业于Berkeley,但不确定是否毕业自土木系。Berkeley在交通流理论研究上遥遥领先。但交通流理论属于老古董,太基础,相当枯燥。

IT尽管拥有7位交通方向的教授,但全是老教授,平均年龄当在65左右。近年来交通方向鲜有高质量的博士论文,无深度可言。当然作为结果,博士生毕业后大多进了公司,比如Caliper。

Austin曾几何时雄霸一方。但天有不测风云,爱因斯坦的嫡传弟子、“father of transportation science” Robert Herman于1997年逝世,至少有8位弟子谋得教职的Hani S. Mahmassani 2002年转去University of Maryland做MTI的老大,Patrick Jaillet 也于同年被MIT挖去做系主任。从此Austin元气大伤,仅剩下美国工程院院士C. Michael Walton独撑门面。但瘦死的骆驼比马大,Austin在交通领域群雄争霸中还能占一席之地。值得一提的是,S. Travis Waller在西北一年拿下博士学位,后于2003年被MIT’s Technology Review Magazine 评选为世界100 Top Young Innovators之一, 2004年又夺得全美NSF Early Career Development (CAREER) Award 大奖。该奖就是大名鼎鼎的美国总统奖,每年只有20位青年科学家获奖。        

Univ. of Maryland教授不少,但内耗太严重。教授各立山头,无法形成合力。  

Univ. of Virginia在6位教授中就拥有2位美国工程院院士,而全美各高校中只有4位交通方向的美国工程院院士。另外系主任Michael J. Demetsky曾任2004年度全美高校交通中心联盟主席,Joint的William T. Scherer是IEEE ITSS的现任主席,教授阵容堪称豪华。另外弗吉尼亚交通研究委员会VTRC始创于1948年,比TTI的历史还要悠久一点,最重要的是,VTRC是UVa和Virginia DOT的partnership,而TTI是state agency和TAMU成员,不属于TxDOT,从这方面来看,UVa跟VDOT的关系要更铁一些,自然无funding之忧。  

Madison有好几个教授都是做GIS,如果想做GIS,这是个不错的选择。那里是清华学生的一个汇聚点,n多中国人,估计用不着说英语就可以。  

TAMU虽然拥有全美最大的交通专业研究院TTI, 但系里目前只有一位终身教授,是一大遗憾,实在跟TTI的地位不相称。TTI可是拥有近400全职研究人员呀。  

UC-Davis学校一般,交通实力也一般,但近年来至少有3位中国学生从那里毕业后谋到教授,其中2个还是去了更好的学校任教,西北和Cornell,堪称奇迹。  

VT拥有最多的交通方向终身教授,但学校排名偏低。

UC-Irvine外表光鲜,但实际上败絮其中。  

Purdue和Minnesota的交通也比较不错。  

Gatech目前从事科研的终身教授只有3个,因为John D. Leonard出任工学院副院长后已不事科研,但后备军有4个助理教授,交通实力正在上升。

 

 

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